Beni Culturali Soprintendenza Speciale per il Patrimonio Storico Artistico ed Etnoantropologico per il Polo Museale della città di Roma

Tornioli - Gli astronomi

inv 269.N.Tornioli.Gli astronomi

Niccolò Tornioli
(Siena, 1598 - Roma, 1651)
Gli astronomi
Olio su tela, cm 148x218,5

Opera di somma importanza nel panorama della storia dell'arte non sono perchè costituisce uno dei capolavori del pittore, qui impegnato in una composizione ampia e articolata che risente fortemente di Caravaggio, ma anche per il suo valore di testimonianza storica, essendo adombrato nel quadro il fondamentale dibattito scientifico seicentesco tra la teoria eliocentrica e quella geocentrica.

Il dipinto, acquistato da Virgilio Spada nell'estate del 1645, raffigura celebri atronomi, antichi e moderni, in disputa tra loro relativamente alla validità della antica teoria tolemaica e di quella moderna copernicana. Il personaggio centrale con berretto, identificato appunto in Niccolò Copernico, addita le fasi di un corpo celeste a sostegno della tesi eliocentrica da lui enunciata nel 1543. Sulla destra, in primo piano, dibattono animatamente Aristotele e Tolomeo, assertori delle tesi più antiche; sulla sinistra, invece, la composizione si arricchisce degli strumenti di studio dell'astronomo, quali mappamondo e sestante, nonché del cannocchiale da poco inventato da Galileo Galilei quale nuovo strumento di indagine.

La scena, infine, si completa con personaggi di difficile identificazione, scalati nei vari piani: una figura femminile riccamente abbigliata, che personaifica l'Astronomia e, forse, sullo sfondo, l'autoritratto del pittore e l'effigie dello stesso Galilei.

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pagina creata il 22/01/2009, ultima modifica 26/11/2018